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火山可以当天然垃圾焚烧炉?其实没那么简单

我们为什么不将所有的垃圾都扔进火山呢?这是一个值得思考的问题。虽然火山看起来像是一个理想的天然垃圾焚烧炉,但是我们和这个神奇的通向地球中心的地质垃圾桶之间仍存在着几个障碍。每个人每天都会制造 4.5 磅的垃圾,每年的垃圾总量达到了 2 亿 5410 万吨。如果想要利用火山处理所有的垃圾的话,我们首先需要选择一座活火山,并将垃圾都运到那里。这是第一个问题,没有多少人会住在活火山附近,因此,运送垃圾是一个耗费大量时间、金钱和燃料的过程。

当你想象着将垃圾扔到火山里的时候,你可能会想到的是一个锥形火山,上面有一个洞,洞里有一个可爱的岩浆湖,就像下面的这两张图片一样:

这么说起来,火山真的是一个完美的扔垃圾的地方,对不对?但是并不是所有的火山都这么配合的。理想的垃圾焚烧炉应该是一个喷发非常缓慢的火山,岩浆会非常缓慢的从地球表面涌出来,就像夏威夷的盾状火山一样。

但是,地球上的大部分火山都没有那么温和,当火山内部的热气体和岩浆的压力过高的时候,火山就会有爆炸的倾向。长话短说,火山爆发的时候,你不会想往里面扔垃圾的,如果你靠的非常近,近到可以将垃圾都扔进熔岩、火山灰和热气体中的时候,你应该已经活不成了。

而如果你刚好生活在夏威夷,并且离那些温和的火山很近的话,还是可以往里面扔垃圾的。不过,除了担心自己的房子被岩浆摧毁之外,扔垃圾的人和运垃圾的车也会有一定的风险。

在火山口上,除了有毒的气体和熔岩飞溅之外,冰冷的垃圾碰到大量岩浆的时候,也可能会导致一些非常壮观的爆炸,就像研究人员 2002 年在埃塞俄比亚所看到的一样。

一个 66 磅重的垃圾袋就能够引发一次非常壮观的火山爆发,这只是一个美国的四口之家三天半产生的垃圾量。那么,我们来想象一下,如果将更重的垃圾扔进火山里,那会是怎样的一种情形呢?这实在是太危险了。

另外,火山岩浆在焚烧垃圾的时候,所有的气体都会进入大气层,造成大量的空气污染。目前,垃圾焚烧炉有一系列的规章制度,其中一条就是确保垃圾燃烧时产生的气体不会进入空气中。所以,将人类文明所制造的垃圾扔进火山并不是一个好的选择。